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真IP?袋住先

發佈日期 九月 8th, 2014 by 高重建

隨著2012-13年中國手機遊戲市場井噴,各廠商今年紛紛買下各種IP套進遊戲內。比如騰訊,有傳最近已經買下了《火影忍者》、《復仇者聯盟》、《拳皇》、《仙劍奇俠傳》知名作品的等手機遊戲改編權,天下英雄在我手。

IP(intellectual property),知識產權,在遊戲產業一般是指品牌授權,普遍為電影同名遊戲、卡通形象、動漫畫、武俠小說、網絡小說以至其他遊戲平台的知名作品。

「西方觀念」普遍認為,重視IP,是為了尊重原創,保障創意,因為只有當原創獲得尊重,創意得到保護,社會才有動力去創作出一個又一個新的經典人物、故事,為生活添上色彩,讓內容越來越多元。不過,就像其他所有範疇,中國廠商重視IP,也有其特殊國情。

即便是西方國家和日本,遊戲玩法都不受法律保護,抄襲與否一直只由從業者和玩家的價值觀去定奪去守護,雖然往往難以定義,但公道自在人心,遊戲人為保「節操」,會不屑直接抄襲一個遊戲,就算有廠商這樣幹,大部份玩家也會不屑去玩。

但在中國,幾乎沒有人會覺得高度模仿一個遊戲有什麼問題。即使少數人覺得不好,在快速複製大國,單是找出原創者都不是一件容易的事。這情況普遍得,每當出現一個典範作品,其玩法便會變成一個系列,甚至一個類別。比如 Bejeweled/Shariki演化出三消類遊戲、以馬里奧兄弟為模板的變成跑酷類,較近期的還有Puzzle & Dragon帶起的轉珠類,和最新的《刀塔傳奇》系。說到《刀》,公司有個離職不久的同事最近在找工作,面試了三家公司,三家都在開發仿《刀》的產品,其延伸作品的普及程度可見一斑。更有趣的是,《刀》本身也是題材、人物角色和遊戲名高仿名作Dota,而在玩法和收費方式上創新。

每當有一個成功作品,瞬間便有上百個高仿作品,而玩家不在乎或者不懂在乎誰是原創的獨有國情,成為了中國廠商重視IP的主因。創造一個新玩法本來就成功率極低,在這個市場就算成功了,要是不能在短時間內鋪開全國,也可能只是為仿製品作嫁衣。因此生意人都很清楚,做一個賺錢的遊戲,最保險最直觀的方法,還是選一個獲證明深受歡迎的玩法,套上一個知名IP來營銷。行內把這個稱為換皮。

換皮,主要是出於攻。反過來,不少公司是在法制或執法還沒成熟的時候,抄襲或者盜版知名IP獲得的流量起家的,有錢有勢後,自然特別懂得透過買入IP,以法律框架防止後來者以其人之道還治其人之身。從前的賊大喊捉賊這種維穩防守術,也造就了國內對IP的格外重視的現象。

知識產權最為缺乏保障的國家,忽然最為重視知識產權,這個現象委實弔詭。之不過,香港人對這種現象絕不陌生。相反,我們熟悉得很。

相比起以往根本沒有知識產權的概念,這種帶中國特色的知識產權,確實是種進步。我真心認為同業不要要求太多,提出國際標準甚麼的,還是袋住先比較好。

因為我相信,這個情況不是終極﹣只要遊戲同業們還有夢。

# 原文刊於《明報﹣星期日生活》 2014.09.07 “Ryu vs Ken” 專欄

* 圖:三消遊戲《消滅星星》熱賣後,中國移動軟件商城出現超過一百個名字略有不同的《消》。《消》高仿自國外的Candy Crush,而Candy Crush也是仿照Candy Swipe,并在取得”Candy”的商標後控告Candy Swipe侵權。

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